Wednesday, June 29, 2016

Villette

Charlotte Brontë har ju skrivit mer än bara Jane Eyre, men jag hade märkligt nog inte läst någon av hennes andra romaner, tills nyligen.

Villette är en väldigt Brontësk roman om en ung, förnuftig och fattig flicka som ger sig av till den fiktiva franska staden Villette för att jobba som lärare. Hon blir förälskad i en ung läkare men det är inte en kärlekshistoria av det vanliga slaget och relationerna utvecklar sig åt helt andra håll än först förväntat. Huvudpersonen Lucy Snowe fajtas också med en ihärdigt katolsk lärarkollega som gärna vill sätta henne på plats. Dessutom förekommer ett nunnespöke, ett gäng ouppfostrade skolflickor samt en präst som nog inte är att lita på. Lucy är hårdhudad och tuff och har feministiska kommentarer på det mesta.

Slutet är både sorgligt, lyckligt och mystiskt. Romanen är långt från lika bra som Jane Eyre men ändå underhållande och intressant.

Tuesday, June 28, 2016

Jag hittade en bookcrossingbok!

Ingen verkar ha hittat någon av mina bookcrossade böcker (jo, de har blivit hittade, för de är inte längre där jag lämnade dem, men folk rapporterar dem inte på www.bookcrossing.com). Men istället har jag lyckats hitta en bok som släppts fri! En P. D. James på franska, Un certain goût pour la mort (svensk titel: Smak för döden), enligt uppgift lämnad av en danska i Brysselexil. Tänk vad världen är liten och rolig.


Precis i rättan tid också, så ödlehjärnan inte behöver oroa sig för läslöshet på flyget hem på fredag.

Monday, June 27, 2016

Most awesome Kazuo Ishiguro

Kazuo Ishiguro släppte en ny bok förra året: The buried giant (finns redan på svenska: Begravd jätte). Most Awesome Reading Circle läste den, det gjorde vi rätt i.

Det är en magisk bok i sagomiljö. Ett åldrande par ger sig av från sin lilla by för att hälsa på sin son. Men det är inte en lätt vandring. Det ligger en förtrollad dimma över landet. Den gör att folk tappar minnet. Dessutom ligger vilda ogrer på lur, och en gammal oavslutad konflikt mellan saxare och britter gör att folk är på sin vakt mot främlingar.

Det är så vackert och ganska sorgligt och otäckt. Det gamla paret är så rara mot varandra att det är hjärtevärmande, men samtidigt är det något som är smygande galet. I den drömska dimman uppfattar folk saker olika, alla ljuger och gradvis kommer nya minnen till liv hos de två gamlingarna. Men vill de verkligen komma ur dimman och börja minnas allt som varit?

Jag gillade boken - den är precis så där finstämd och mystisk som Ishiguros böcker är när de är som bäst.

Saturday, June 25, 2016

VAD VAR DET JAG SA

Ödlehjärnan: TITTA NU, VAD VAR DET JAG SA.

Intellektet: Säkert något dumt.

Ödlehjärnan: JAG SA ATT BÖCKERNA SKULLE TA SLUT OCH TITTA DÄR. KRIS OCH PANIK!
Intellektet: Ja, mycket riktigt, läshögen består av bara en bok om dinosaurier och en 80tals-action på tyska som du lyckades smuggla med från Sverige när jag tittade bort.

Ödlehjärnan: DET VAR JU EN JÄKLA TUR ATT JAG GJORDE DET DEN ÄR JU 50% AV ALLT VI HAR.

Intellektet: För det första: vi flyttar ju härifrån om en knapp vecka. För det andra: det finns ju e-böcker också. Det är ingen kris och panik.

Ödlehjärnan: MEN ALLT JAG SER ÄR EN FÖR LITEN LÄSHÖG. JAG KAN INTE JOBBA UNDER SÅNA OMSTÄNDIGHETER.

Friday, June 24, 2016

En valanalys: Poirot och Fogg kommenterar igen

Egentligen behövs väl ingen analys - ett valresultat som gör Nigel Farage till den stora vinnaren är dåligt, helt enkelt. Jag ställde ändå några snabba frågor till expertkommentatorerna Hercule Poirot och Phileas Fogg.

- Phileas, hur ska vi tolka nattens resultat?

- Det är ju många som inte har rest så mycket som jag. De tror kanske att Storbritannien är jordens mittpunkt och att varor och människor inte behöver passera gränser.

- Du lever ju med en invandrarkvinna, hur känner Aoda inför UKIPs framgångar?

- Det återstår att se, hur illa det kommer att bli nu. Men kom ihåg - 48% röstade mot stängda gränser och intolerans. Den här omröstningen innebär ju inte att alla människor kommer börja kasta bananer och glåpord på oss.

- Du menar eftersom de nya handelshindren kommer göra bananerna dyrare i Storbritannien framöver, förstår jag. Tack då - jag vänder mig nu till dig, Hercule.

- Tack för inbjudan! Jag måste säga att jag blev överraskad av resultatet. Har de inte använt sina små grå celler?

- Nej, antagligen inte. Så hur oroliga ska vi vara i resten av EU?

- Det här kommer ställa till problem, det är klart. Handel och ekonomi kommer att påverkas negativt. Men det är helt klart att britterna behöver EU mer än EU behöver britterna. Det positiva är ju att nu behöver vi inte förhandla bort europeiska kärnvärden för att göra bortskämda britter glada. Nu kanske vi kan fokusera på det vi egentligen har Europasamarbetet till - en förvaltningsnivå som underlättar för medborgare att röra sig över gränserna.

- Tack för de lugnande orden, och flytta gärna ner till oss på kontinenten snart.


Undrar för övrigt hur Farage nu ska klara sig, han som under ett stort antal år har tagit ut ett rejält arvode åt sig och sin fru från Europaparlamentet, utan att någonsin delta i parlamentsarbetet. Tänker han börja jobba ärligt för sin inkomst? Det kommer bli en chock.

Thursday, June 23, 2016

England, England

Julian Barnes skriver med något blandad kvalitet men satiren England, England är mestadels mycket rolig, om än lite omständligt skriven.

Det handlar om en mycket rik, skrupellös och bindgalen affärsman som bestämmer sig för att konkurrera ut England med en komprimerad Disneylandsversion. Han köper Isle of Wight och bygger en upplevelsepark med allt engelskt samlat på ett och samma ställe: kungahuset, Big Ben, scones och te, Mary Poppins och Robin Hood, Stonehenge och beefeaters. Det blir en storsuccé eftersom "patriotism's most eager bedfellow is ignorance, not knowledge". Det vill säga, folk är inte särskilt intresserade av kunskap och fakta, de vill bara bli underhållna. Och resultatet blir överväldigande: eftersom ingen utlänning längre bryr sig om att resa till gamla tråkiga England går Storbritannien snabbt i konkurs. Skottland och Wales bryter sig loss och går med i EU och England blir ett ensamt, isolerat och bankrupt svart hål där människor lever i bitterhet och fattigdom.

En bok som väl passar särskilt bra idag när britterna röstar om EU-medlemskap. Låt oss hoppas att verklighetens britter är mer förnuftiga än de i Barnes roman.

Wednesday, June 22, 2016

Attack från alla håll

Den nordiska bokklubben läste norske Tore Renberg: Attack från alla håll

Det är en mycket grabbig bok med stor mängd svordomar och könsord, övervåld och sex av bisarrt och inte särskilt jämställt slag. En svart gangsterkomedi om ett par tonårspojkar som rymmer hemifrån och ansluter sig till ett medelålders kriminellt gäng med måttlig framgång. Tillsammans planerar de en fantastisk kupp som naturligtvis får en del förhinder.

Vi kan väl säga så här: en tydlig kontrast mot de feministiska och intellektuella romaner vi annars brukar läsa i bokklubben.

Tuesday, June 21, 2016

J. K. Rowling säger det bäst

J. K. Rowling har skrivit ett debattinlägg om veckans brittiska EU-omröstning och hon sätter fingret så bra på problemet. Rubriken är On Monsters, Villains and the EU Referendum och Rowling skriver om framför allt brexit-kampanjarnas sätt att propagera med hjälp av klassisk sagoberättarkonst. Istället för en komplicerad verklighet försöker de övertyga väljarna om att det finns två enkla sidor, de goda och de onda. Och alla experter är naturligtvis onda. "Forget the facts, feel the fury." Sanningen är ointressant, det är den starka berättelsen som vinner i dagens cyniska mediesamhälle.

Nu har visserligen Rowling själv bidragit kraftigt till att demonisera byråkrati och administration (Dolores Umbridge, jag tittar på dig) men med den här läsvärda texten ursäktas hon en aning. Jag hoppas att trollen förgörs när de dras ut i ljuset av sådana här krönikor.

Monday, June 20, 2016

Vi, de drunknade

För sisådär tio år sedan pratade alla om Carsten Jensens storverk Vi, de drunknade, som jag då tyckte verkade urjobbig och överhypad. 

Men så stod den där i min gammelmosters bokhylla och min klåfingriga köpstoppade ödlehjärna plockade reflexmässigt upp den och bad att få låna innan intellektet hann säga flaska. Och eftersom gammelmoster är snäll lånar hon gärna ut böcker till mig, vi delar bokintresset hon och jag. 

Tack gammelmoster och tack ödlehjärnan, det var ju mycket läsvärd läsning! En tegelsten om danska mäns relation till havet under perioden 1880-1945. (När jag skriver den sammanfattningen förstår jag om du också får en känsla av att den är urjobbig, men det är den faktiskt inte.) Det är en oerhört välresearchad berättelse som spänner över tid och rum och som till och med, efter ett par hundra sidor, börjar berätta om kvinnornas perspektiv på det hela. Fotnot: det är då det börjar bli riktigt intressant.

I danska hamnstaden Marstal växer pojkarna upp för att gå till sjöss. De seglar till krig, för handel och för äventyr. De får förskräckliga saltvattensbölder, blir piskade och slagna, blir våldsutövare själva och de dör som flugor. Men de vill ändå fortsätta åka båt. Fascinerande.


Hundskadeindex: en hund blir torterad av pojkar och dör en plågsam död, vidrig läsning som gör ont i själen.

Sunday, June 19, 2016

The wizard chooses the phone

Ha! Jag bytte telefon med hunden igen, hon fick tillbaka den uschla motsträviga manicken och jag återtog min gamla fina som den gula huliganens pappa tvingade mig att byta mot en "modernare" för ett tag sen.

Modernt, schmodernt! Den nya moderna dog ju av lite ynka svettig fotvandringsficka och den nya som hunden hade var helt osamarbetsvillig. Tacka vet jag åldersstigna men trofasta mackapärer som min kära gamla HTC Wildfire.

Om någon undrar varför hunden har en telefon så är det för att hon har en liten hjärnskada och vi inte tror hon hittar hem igen om hon går vilse, så när hon är ensam i trädgården har hon en telefon med GPS-sändarfunktion i en finurlig väska i halsbandet utifall att hon skulle överlista de två staketen och försvinna ut i skogen. Och så att den som hittar henne kan ringa till oss och berätta var hon är.

Det här inlägget har över huvud taget ingenting med böcker att göra.

Hundskadeindex: hunden blir inte skadad av att ha en telefon.

Friday, June 17, 2016

Den tionde mannen

Graham Greene är en sådan där författare jag aldrig lyckas få grepp om. Har läst en del av honom men det fastnar liksom inte.

Blev därför positivt överraskad av kortromanen Den tionde mannen som jag fick tipsad av någon bokblogg nyligen. I ett fångläger utsätts krigsfångarna för ett grymt dilemma: av tio män ska en skjutas och de får själva välja vem. Lotten faller på den rike advokaten Chavel som får panik och erbjuder hela sin förmögenhet till den som tar hans plats...

En liten berättelse om feghet, lögner och olyckliga människor i hopplösa situationer. Inte så tokig alls - och framför allt mycket lättläst.

Thursday, June 16, 2016

Stackars dubbelbestraffade Klara-Gulla

Jag lyssnade på Kejsaren av Portugallien från radioteaterbiblioteket, förlåt dramaarkivet.

En utmärkt roman av Selma Lagerlöf som jag tidigare mest läst med fokus på huvudpersonen Jan i Skrolycka. Han har blivit galen av sorg över att dottern Klara-Gulla hamnat i prostitution i storstan och proklamerar inför hela byn att Klara-Gulla faktiskt är kejsarinna. När dottern kommer hem till byn - välbärgad, eftersom hon nu har brutit sig väg till en lyckad och respektabel position - blir hon därför utskrattad och utpekad och känner sig snart tvingad att åka tillbaka till staden. Fadern slänger sig då i sjön och drunknar.

Kanske var det dramatiseringen, men jag tänkte mer på Klara-Gulla än på Jan den här lyssningen. Stackars kvinna, snacka om dubbelbestraffning! Först blir hon till spott och spe när hon har lurats in i prostitution. När hon på egen hand klarat sig ur den situationen och kommer tillbaka hem för att göra föräldrarna glada blir hon hånad - och tacksamhet eller stolthet från föräldrarnas sida kan hon glömma. Och när hon därför ger sig av blir hon genast skuldbelagd för pappans död.

Stackars, stackars Klara-Gulla. Hur skulle hon kunna ha gjort rätt i byns ögon? Antagligen enbart genom att gå i sjön själv. Jag är glad att hon inte gör det.

Wednesday, June 15, 2016

Omläsning: Tidsresenärens hustru

Som uppmärksamma läsare redan har noterat är Audrey Niffeneggers Tidsresenärens hustru en av mina favoritromaner. Den är udda, romantisk och spännande. Alltså läste jag den en gång till, nu när jag har köpstoppsår blir det tillfälle till sånt.

Det handlar om Claire och Henry som älskar varandra djupt. Men Henry har ett problem: han reser i tiden. Och han reser helt kontrollerat - plötsligt försvinner han och dyker upp på annan tid och plats, naken och illamående. Claire har det därför inte lätt. Hon blir ständigt lämnad ensam, har svårt att bli gravid på grund av att fostren tidsreser ut ur henne och dör, och till råga på allt vet de (i alla fall Henry) redan när och hur Henry kommer att dö, vilket är alldeles för tidigt och för våldsamt.

Jag funderar på om det är en allegori över att leva med en människa i missbruk eller om det bara är en magisk berättelse. Oavsett vilket är det en fängslande historia, om än med lite mer sex än strikt taget nödvändigt.

Tuesday, June 14, 2016

Tematrio: sommarläsning

Lyran frågar vad vi har tänkt läsa i sommar. Jag har ett par saker på listan, till exempel:

- ett gäng nobelpristagare. Tänkte bocka av Jaroslav Seifert, Sinclair Lewis och kanske några till.

- böcker jag tipsats om på olika bokbloggar. T.ex. Ola Larsmo, Förrädare och kanske Anna Fock, Absolut noll.

- Några omläsningar ur hyllan därhemma. Där står en mängd böcker jag vet att jag har läst men som jag inte minns ett skvatt utav. Ania Monahof, Genom graniten, är en av dem. Vad är det för slags bok? Ska ge den en ny chans.

Monday, June 13, 2016

Om äktenskapsprostitution och jordbruk

Pearl Buck fick Nobelpriset i litteratur 1938, bland annat för romanen Den goda jorden från 1931. Den handlar om en fattig men flitig bonde någonstans i norra Kina, där torka och översvämningar regelbundet orsakar svält och katastrofer.

Boken börjar med att bonden går och köper sig en slav, förlåt, hustru. Kvinnorna i boken har noll och intet värde, de behandlas som slavar och utsätts för det ena mer horribla än det andra. Jag drar mig för att kalla skildringen feministisk; det kvinnliga perspektivet är varken konsekvent eller tydligt medvetet. Tankarna går ändå snabbt till Mary Wollstonecrafts beskrivning av äktenskapet som ett slags legaliserad prostitution.

Det är en intressant beskrivning av ett hårt livsöde, i all sin otäckhet. Och så uppskattar jag min egen lilla trädgårdstäppa så mycket mer när jag påminns om att jag inte är beroende av den för min överlevnad.

Sunday, June 12, 2016

Jag tror att Richard II odlade morötter

This blessed plot, this earth, this realm, this pallkrage.


En måste odla sin trädgård. Särskilt om en fastnat lite längre än planerat i den p.g.a. SAS-strejk.

Friday, June 10, 2016

Litet konversationslexikon för sällskapshundar

Juli Zeh är en av mina favoriter. I vanliga fall skriver hon psykologiska skräckisar av olika slag, men hon kanske behövde en paus från otäckheterna för Kleines Konversationslexikon für Haushunde är så långt från läskigt en kan komma.

Det är ett litet lexikon författat av hennes blandrasjycke Othello som förklarar alla möjliga begrepp, från Hundrastplats till Kvantfysik, allt ur en sällskapshunds perspektiv. Genialt och roligt! Tyskan är det elegantaste språk jag vet och Zeh kan verkligen vända på orden. Så snyggt skrivet.

Och dessutom lärorikt, Othello och Juli är mycket allmänbildade och blandar in både den ena och den andra referensen. Kvantfysiska element förklaras enkelt med exemplet en korv i ett rum med en hund. Precis som med diverse vågor och partiklar finns korven bara så länge du tittar på den. Om du tittar bort finns den inte längre...

Jag misstänker att den här lilla skojskriften inte finns översatt, men du som har hund och som läser på tyska bör genast leta rätt på ett exemplar, det är lysande underhållning.

Thursday, June 9, 2016

Årets sommarpratare

Åtminstone ett par författare bland årets sommarpratare! Klas Östergren släpptes bland de första namnen och strax därpå Tom Malmquist som jag inte alls känner till. Och David Lagercrantz, men han gills väl inte som författare, bara som kommerslysten spökskrivare.

Det var alldeles för få författare och alldeles för många kunskapsföraktare förra året, hoppas på bättre balans i år...


***

Uppdatering: det blev flera stycken författare i årets Sommar - det lovar gott.


Kerstin Ekman (massor, massor med geniala romaner)
Maj Sjöwall (polisromanserien om Martin Beck)
Marit Paulsen (t.ex. Lurad av laxen och Liten Ida)
Karin Bojs (Min europeiska familj – de senaste 54 000 åren)
Klas Östergren (t.ex. Gentlemen)
Maja Hagerman (Käraste Herman. Rasbiologen Herman Lundborgs gåta)
Stina Stoor (Bli som folk)
Tom Malmquist (I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv)

Och av någon outgrundlig anledning har de återigen bjudit in ett par ungdomar, bland annat en pojktrio känd för flams. Inte särskilt lockande.

Wednesday, June 8, 2016

Läsfrämjande à la Belgistan

Att bo i Belgien är inte som att bo i moderna länder. Civilisationen slutar strax efter tyska, franska eller holländska gränsen, därefter tar barbariet vid.

Det yttrar sig till exempel i den totala avsaknaden av all slags logik, service och rimlighet.

Inför flytten tillbaka till Sverige kontaktade jag mitt internetbolag för att kolla vad som behöver göras för att stänga ner uppkopplingen. Anmälde att jag vill avsluta kontraktet från sista juni. Fick en bekräftelse på att det kommer stängas ner från sista juni. Upptäckte strax därpå att jag inte längre har internet hemma. Kollar upp det hela - de har stängt ner uppkopplingen från sista maj. Har sedan dess ägnat flertalet dagar åt att fäktas med "kundtjänsten" (läs: kundtortyren). Börjar fundera på om det är värt att bråka om det när uppkopplingen antagligen kommer igång igen strax innan jag faktiskt flyttar iväg. Är däremot säker på att de kommer fortsätta fakturera åtminstone för juni, antagligen också juli, p.g.a. Belgistan.

På plussidan: utan internet har jag fått otroligt mycket läst den senaste veckan.

Monday, June 6, 2016

Dolken från Tunis

När det är sommar ska det läsas deckare. Jag tjuvstartade med klassiska Dolken från Tunis av Agatha Christie.

Roger Ackroyd är rik och har många fiender. En dag hittas han död i sitt arbetsrum och det verkar som ett solklart fall, närmsta arvingen har nämligen flytt fältet. Men är det så enkelt? Hercule Poirot börjar nysta i alla lögner och falska alibin...

Bra underhållning fast att jag läst den förut och mindes vem som är mördaren.

Saturday, June 4, 2016

The wand chooses the wizard

Min smarttelefon dog under fotvandringen i Luxemburg och jag knöck hundens telefon att ha tills jag skaffat en ny.

Antagligen är det för att jag inte vann den i ärlig duell med hunden - nya telefonen vägrar samarbeta. Den tycker inte att jag är dess riktiga matte.

Måste mejla Mr Ollivander och be om råd.

Friday, June 3, 2016

Lider du av statsfientligt sinnelag?

Staten har kommit på ett sätt att kunna bestraffa inte bara ord och handlingar utan också tankar och känslor! Tack vare sanningsserumet Kallocain kan diktaturen Världsstaten prioritera jakten på "statsfientligt sinnelag". Stöld, rån och "smärre privatmord" får vänta, allt polisfokus riktas istället på förrädare och oppositionella. Det är handlingen i Karin Boyes Kallocain som jag lyssnade igenom via geniala radioteaterbiblioteket.

Boken var faktiskt mycket bättre än jag mindes den, men dels är det länge sedan jag läste den och dels kan ju faktiskt radioteaterversionen vara lite omskriven för att passa dramaformatet. Hörvärt! Och väldigt relevant än idag.

Thursday, June 2, 2016

Den litterära labradoren

Intellektet: Hallå där, vad står du och fingrar på ur bokhyllan nu då?

Ödlehjärnan: KOLLA, EN BOK VI INTE HAR LÄST.

Intellektet: Men ååå, måste vi läsa den, den ser inte alls bra ut. Ännu en åttiotalsaction på tyska, det lovar verkligen inte gott.

Ödlehjärnan: MEN DEN HAR JU TEXT. VI KAN LÄSA DEN.

Intellektet: Vi kan, men vi måste väl inte läsa vilket trams som helst. Vi har ju ett bibliotekskort! Vi kan beställa en nobelpristagare istället?

Ödlehjärnan: DET ÄR EN OLÄST BOK OCH BÖCKERNA KANSKE TAR SLUT. BÄST ATT VI LÄSER DEN HÄR.

Wednesday, June 1, 2016

True murder: galenskap och familjehemligheter

Yaba Badoe är författare och journalist från Ghana och hon har skrivit romanen True Murder som jag hittade via tips på andra bokbloggar.

Ajuba är elva år när hon skickas bort från den sönderfallande familjen i Ghana till en brittisk internatskola. Där träffar hon Polly som också lever i en mycket dysfunktionell familj. De två tjejerna blir smått besatta av läskiga mordfall som beskrivs i tidskriften True murder, så när de hittar skelett av två spädbarn börjar de leka detektiv själva. Gradvis leder detta till att Ajuba förstår vad som hänt hennes egen mamma därhemma och dessutom får hon vibbar av vad som kommer att hända med Pollys mamma...

En bladvändare full av cliffhangers och teasers. Jag gillade boken.