Wednesday, December 31, 2014

Nyårslöften

Som vanligt firar vi in det nya året i en fjällstuga. I år med Tassahundens moster och mostersambo samt med goda vännerna kattmatten och katthussen (de har en hel flock!).

Det har varit ett bra läsår, jag infriade alla mina bokliga nyårslöften för 2014:


För 2015 lovar jag följande: jag ska läsa lite färrre böcker. För jag har en stuga på landet som jag ska ägna min sommarsemester åt i år.

Gott nytt (läs)år!

Tuesday, December 30, 2014

Karibisk poesi med gudinslag

I sista stund klockar jag in en sista nobelpristagare under 2014: Derek Walcott, Midsummer. 

Walcott är från karibiska ön Santa Lucia och han har skrivit framför allt poesi och drama. Versamlingen Midsummer går på klassiskt och rent versmått, tydlig läsrytm och inga konstigheter. Det är betydelsemättade ögonblicksskildringar med mycket hav, en hel del religiösa inslag och många små kluriga porträtt av människor på Santa Lucia och Trinidad.

Visst kan jag se att det är snygga verser, men eftersom jag är en osentimental typ och en utpräglad romanläsare så är det inget jag faller pladask för.

En nobelpristagare avprickad på listan! Bara 34 kvar.

Sunday, December 28, 2014

Katt i Warszawa - enkel kommunismhistorik

Fina Feministbiblioteket har flera gånger tipsat om Slavenka Draculic, så till slut blev jag för nyfiken och novellsamlingen Katt i Warszawa och andra berättelser om livet under kommunismen fick följa med hem.

Det är en slags pedagogisk lärobok i kommunismhistoria, fast ur det lilla perspektivet. Ett djur från varje land ur den europeiska delen av forna sovjetblocket berättar och förklarar hur det var under kommunisttiden: en bulgarisk björn, en polsk katt, en papegoja från dåvarande Jugoslavien, och så vidare. Så många små detaljer och faktakorn, tänk så mycket jag inte visste om våra grannländer i EU.

Möjligen lite väl pedagogiskt. Det är en förklädd faktabok, inte en samling berättelser med egen handling. Men lärorika böcker är också bra!

Saturday, December 27, 2014

Kunskapens frukt

Roliga serietecknaren Liv Strömquist har gjort en slags graphic novel/bildningsroman/politisk serie - om vulvor!

Så oerhört intressant och massor med ny kunskap. Dessutom blir en rungande arg under läsningen. Så mycket dumheter som vi och våra könsorgan utsatts för under historiens gång. Särskilt från artonhundratalet och framåt.

Boken heter Kunskapens frukt och alla borde läsa den, både kvinnor, män och övriga.

Thursday, December 25, 2014

Modiano: Dora Bruder

En femtonårig judisk flicka försvinner mitt i det tyskockuperade Paris, vintern 1941. Dora Bruder lämnade flickpensionatet en söndag och kom inte tillbaka. Vad hände med henne?

Patrick Modianos roman Dora Bruder följer de få spår som finns efter Dora. Berättarjaget gör också reflektioner från sin egen barndom under vägen. Så enkelt och elegant. Jag läste på franska och tänkte flera gånger att den här rena, klassiska franskan vore perfekt för skolelever att försöka sig på - det är lättläst och utan onödiga krumbukter.

Dessutom ett väldigt intressant ämne. För hur ska Doras familj våga gå till polisen med sin anmälan, då drar de ju uppmärksamhet till att Dora är judinna... Och den tyska ockupationsmakten har redan börjat dela ut gula stjärnor och skicka folk till interneringsläger. I väntan på färden till Auschwitz. Otäckt, sorgligt, läsvärt.

Tummen upp för Patrick Modiano!

Wednesday, December 24, 2014

Tuesday, December 23, 2014

Jullovsläsningen säkrad

Mitt allra första bibliotekskort fick jag från Uppsala stadsbibliotek, och nu är jag tillbaka där igen. Jag fick till och med ett nytt kort eftersom mitt gamla kort (som jag tror jag fick i sjuårsåldern) var ganska så... utdaterat.

I bokslukaråldern hade jag ett tag en idé om att jag skulle läsa samtliga böcker inne på stadsbibblan, jag gjorde någon orealistisk uträkning om att det väl bara borde ta tjugo år eller så. Nu för tiden har jag lite mer rimliga mål.

Efter flytten blir det Uppsala stadsbibliotek som gäller för svenska böcker igen och jag har redan varit dit en vända.

Och titta vad jag hittade där, sånt värmer hjärtat:
En vägg med antirasistiska boktips! Heja stadsbiblioteket!

Sunday, December 21, 2014

Kläckelsedagstips

Idag skulle den gula huliganen ha firat sin tolfte kläckelsedag. Tänk att en deciliterstor morgonterrorist kan lämna ett så stort tomrum.

Eftersom det numera är tradition på bloggen så kommer här ett fågelrelaterat boktips: The parrot's theorem av Denis Guedj.

En bokhandelsägare i Paris får veta att en barndomsvän blivit mördad. Vännen har skickat honom ett antal böcker om matematik och ett kryptiskt meddelande som tyder på att han hade löst ett av historiens mest svårlösta teorem. Den enda som nu kan svaret på gåtan är... en papegoja. Mördarna kommer snart bokhandlaren på spåret och gojan blir till villebråd.

Det låter som en dålig variant på Da Vinci-koden men den är mycket smartare än så, det är mycket matematik och det är en papegoja i huvudrollen. En helt okej bok.

Saturday, December 20, 2014

Ge blod - rädda liv - få en bok

Jag gjorde min tjugonde insats som blodgivare och fick en fin pin som bevis. Och en pocketbok.

Inte för att jag var särskilt förtjust i Fredrik Backmans första sockersöta feelgoodroman En man som heter Ove men det var antingen den här eller en bloddrypande polisroman och då väljer jag hellre att ge Backman en andra chans.
Hur är det med er andra, har ni varit iväg och gett blod på sistone? Om inte - slå upp öppettiderna hos blodcentralen nu på momangen. Det räddar liv. Och bygger bokhögar.

Friday, December 19, 2014

Mot Sherwoodskogen, jag menar Sverige

Om en liten stund ska jag äntligen lämna kontoret och trotsa ösregnet, ett traditionellt belgiskt julrusningstrafikkaos samt en våldsam demonstration som pågår ett par kvarter från kontoret (japp, de har traktorerna med sig och de har tänt eld på både det ena och det andra under dagen. Business as usual i Bryssel).

Om jag lyckas ta mig till flygplatsen och om mitt plan går som det ska så kommer jag hem för jullov ikväll.

I bokbagaget ligger bland annat debattboken Are men obsolete?, en Philippe Claudel på franska och Den fantastiska berättelsen om fakiren som fastnade i ett IKEA-skåp. Och det näst, näst, näst första jag ska göra i Sverige är att springa på biblioteket...

Visst låter det som en bra jullovsplan? Om jag inte blir påkörd av en arg EU-hatare med traktor alltså.

Thursday, December 18, 2014

Pojkcensur

Har ni tänkt på hur vanligt det är att folk självcensurerar sig när de ska ge boktips till killar och män?

Som om killar och män alltid vore så mycket mer kräsna när det gäller böcker. Som om killar och män inte kan utsättas för något annat än biografier, Zlatanboken och faktaböcker om andra världskriget. Som om vi förutsätter att de inte gillar romaner, för män gillar ju inte romaner... och så går den onda cirkeln vidare, för om de aldrig tipsas om en roman kommer de väl inte att läsa romaner.

Jag har själv sysslat med sån här självcensur! Men nu är det slut med den saken för nu ska jag börja använda huvudet när jag ger bort böcker.

Wednesday, December 17, 2014

Modiano har kommit!

För någon vecka sedan var jag på lokala biblioteket för att lämna tillbaka Elisa Brune (dålig) och Amelie Nothomb (bra).

Det var lite svårt att lämna tillbaka böckerna, bibliotekarien hängde nämligen på mage tvärs över lånedisken för att nå ner till min hund* och gulla med den.

När hon slutat säga "bonjour petit loulou" ("goddag lilla voffsingen") med bebisröst och krånglat sig tillbaka till rätt sida disken fick jag lämna igen böckerna och passa på att tjata om min Modiano som jag stått på väntelista för sedan nobelpriset annonserades. Den hade inte kommit.

Men nu har den dykt upp! Hurra för bibblan, nu ska här läsas.


*Jo, hundar får gå på biblioteket i Belgien

Tuesday, December 16, 2014

Tematrio: julklappstips

Lyrans tematrio idag gäller tips på bokjulklappar. Svårt, eftersom bokpresenter helst ska vara individuella och det som passar den ene kanske inte passar den andre.

Så jag tipsar helt enkelt om tre mycket bra böcker av de jag läst under året:

1. För dem som gillar bra berättelser: Carol Rifka Brunt, Låt vargarna komma. Om två systrar och en döende morbror. Jättefin men inte sliskig, spännande hela vägen till slutet, ovanliga och intressanta huvudpersoner.

2. För de yngre men också för oss andra: David Levithan, Jag, En. En mycket ovanlig berättelse om en person med ett ovanligt handikapp - en person utan egen kropp. Hen flyttar mellan olika värdmänniskor och lever deras liv för en dag... Men hen är alltid kär i samma tjej.

3. För de vetgiriga, de nyfikna och de nördiga: Randall Munroe, What if? En fantastisk liten bok! Väldigt seriösa men roliga svar på de mest märkliga frågor. Med små skojiga streckgubbar som förklarar knepig fysik så att vem som helst förstår.

Monday, December 15, 2014

Iransk metalitteratur

Nordiska bokklubben läste Shahriar Mandanipour, Censoring an Iranian love story.

Det är två berättelser i varandra: dels en kärlekshistoria, dels om författaren till kärlekshistorien som förklarar hur han tänker när han skriver den.

I styckena med love-storyn är vissa meningar och ord genomstrukna (såhär), det är ord som den fiktive författaren själv stryker för att visa vad den iranska censuren hade vägrat godkänna om berättelsen skulle publiceras i Iran.

Första halvan av boken tyckte jag var lite väl babblig: den "censurerade" kärlekshistorien var fascinerande med alla överstrykningarna medan mellansnacket kunde ha kortats ner. Men ju längre jag kom in i boken, desto mer intressant blev alltihop. Den fiktiva författaren tappar nämligen kontrollen över karaktärerna i sin romantiska roman och gränsen mellan hans verklighet och den skrivna berättelsen suddas ut...

Ett kul grepp och väldigt spännande inblickar i iransk kulturdebatt. Tänk så lite jag fortfarande vet om världen!

Saturday, December 13, 2014

Att ge bort böcker

Jag har varit väldigt mycket på gymmet de senaste månaderna, vi ska nämligen flytta. När bibliofiler flyttar behövs det mycket benstyrka (gammalt djungelordspråk). (Benstyrkan behövs framför allt i trapporna ner från gamla stället, så Ugglan & boken gissade i princip rätt häromdagen).
För att göra det hela lite lättare rensade jag i bokhyllorna (!). En hel kasse blev det till Röda Korset. (Notera: jag hade en Camilla Häckfärg i hyllan! Men inte nu längre.)

Jag hittade tre slags böcker att rensa bort:

1. Blodiga polisromaner

2. Fjantiga böcker och rom-com

3. Usla böcker. Obs! Notera Folletts tramsiga one-liner längst ner på bokomslaget: "War made them fighters. Love made them heroes." Jag borde naturligtvis ha vetat bättre än att öppna en bok med något sånt på framsidan.
 Hoppas att Röda Korset kan göra något bra av de här böckerna, och att någon annan blir gladare än jag blev av dem.

Friday, December 12, 2014

Lästvång eller läsmotion

Förra veckan spred Annika en bokbloggarfråga om hur barn kan fås att läsa. Många svarade "läsning får inte vara ett tvång". Det där har jag funderat på hela veckan.

Är det verkligen så att barn (och vuxna) aldrig ska tvingas att läsa?

Missförstå mig rätt: litteratur ska aldrig framställas som ett tråkigt måste. Men om barn inte läser så kommer de aldrig kunna tycka litteratur är roligt heller.

Läsning funkar nämligen på precis samma sätt som fysisk träning. Den som läser mycket kan lätt läsa mer, men för den otränade blir även enkel läsning jättejobbig. Läsförmåga måste tränas upp, precis som kondition. Den kommer inte av sig själv.

Därför gör vi barn en otjänst om vi inte ser till att de läser regelbundet och mycket. Vad får de för chanser på arbetsmarknaden om de inte kan ta till sig skriven text? Hur ska de klara sig i samhället? För att inte tala om all stor romankonst de kommer gå miste om.

Så om det är självklart att skoljympa ska stå på schemat och att barn kan behöva "tvingas" att röra på sig, då borde det också gå att ställa krav på barn att läsa regelbundet. Tidningar, baksidan på mjölkpaketet, serietidningar, bruksanvisningar - vad som helst, bara det är textkonsumtion.

Thursday, December 11, 2014

Förskräckliga grannar

Amelie Nothomb är en belgisk författare som varit vansinnigt produktiv. Och som det brukar vara med alltför produktiva författare så håller kvaliteten blandad nivå över tid.

Men hennes tidiga böcker är bra, de är originella och välskrivna. Som till exempel den korta men hjärtskärande Les Catilinaires.

Det handlar om ett äldre par som hittat sitt drömhus på landet lagom till pensionen. Nu ska de äntligen dra sig tillbaka och få vara helt ifred... Tror de.

Redan första dagen knackar den närmsta och enda grannen på dörren. Han kommer in och dricker kaffe men säger nästan ingenting och det äldre paret är glada att ha grannbesöket avklarat. Till nästa dag, när grannen knackar på igen. Och han kommer dagen efter det, och dagen efter det. Han är otrevlig och butter men när de försöker avstyra de dagliga besöken blir han hotfull.

Och sedan urartar det hela på ett ganska oväntat vis.

En utmärkt liten bok! Läskig och med precis lagom mycket moraliska tvister och kluringar.

Wednesday, December 10, 2014

När hunden är borta dansar råttorna på pusselbordet

Tassahunden och den gula huliganens pappa har åkt hem till Sverige på jullov. Eftersom min chef inte ville ge mig sex veckors ledigt över jul är jag alltså gräsänka i Bryssel ett tag.

Då passar jag förstås på att lägga ut ett pussel, sätta i mig ett par lussekatter (med stort tack till kanalsimmerskan!) och titta ikapp på hela säsongens Babel som bakgrundsbrus till pusslandet.

Sämre kan en ha det.

Tuesday, December 9, 2014

Tematrio: bokprylar

Lyrans tematrio handlar om bokprylar vi gärna vill ha.

Förra året när det var tema bokaccessoarer i trion nämnde jag bokhyllor, läsplatta och en läslampa. Tomten måste ha läst min blogg, för både läslampan och läsplattan har jag fått! Bokhyllor väntar vi däremot med, vi ska flytta snart och sen får vi se vad som ryms på nya stället.

Det är lurigt det där med bokhyllor, de verkar krympa mystiskt om nätterna.

Om jag måste nämna tre andra bokpryttlar som är bra att ha så säger jag väl:

1. Bokmärken. Krävs ständigt nya. Bokmärken är som hårnålar och strumpor, de försvinner spårlöst ner i universums maskhål så fort en vänder ryggen till.

2. Bokstöd. För de korta perioder i livet då hyllorna inte än är fyllda till bristningsgränsen. Eller när de är fyllda till bristningsgränsen så en måste ställa böcker ovanpå hyllan där det inte finns en kant att luta dem mot.

3. Starka ben. Varför då? Jo det kommer jag förklara i ett blogginlägg i helgen så det här är en cliffhanger. Eller en gissningstävling. Du bestämmer.

Monday, December 8, 2014

Miss Peregrines hem för besynnerliga barn

Jag vet inte hur det gick till, jag hade ju inte ens mycket tid på flygplatsen. Och ändå lyckades Pocketshop sälja på mig en bok. Det är mycket, mycket besynnerligt.

Nå, det var en stilig bok full av fina gamla fotografier. Det finns en bakgrundshistoria till varför fotona är med i boken men jag tänker inte återberätta den för det störde min läsning. Så du får googla efter det själv efter att du läst klart, om du tänker göra det.

Själva boken då - den handlar om en pojke som får en märklig gåta av sin döende farfar. I jakten på svaret hamnar han på en mycket konstig ö med en mycket konstigt hus och genom ett par märkliga omständigheter kommer han i kontakt med en grupp oerhört konstiga människor. Där finns en flicka som kan flyga, en osynlig pojke och en kvinna som ibland är en falk.

Boken heter Miss Peregrines hem för besynnerliga barn och ordet besynnerlig passar bra in på hela boken. Jag var inte överförtjust men inte heller missnöjd - den är ett bra tidsfördriv om än inte genial.

Saturday, December 6, 2014

Läsa för hund

Min goda vän köttyxedrottningen tipsade om det här underbara initiativet: läsa för hund.

Kulturhuset i Stockholm erbjuder skolbarn att få träna högläsning för terapihundar! För att det är lättare att våga läsa högt för en hund än för sina trettio osnutna och bråkiga klasskamrater.

Hjärtevärmande. Vilka duktiga hundar. Och så många böcker de kommer få höra.

Jag läser inte högt för Tassa så ofta som jag kanske borde, senast var i våras när hon fick höra ett par verser ur T. S. Eliots De knepiga katternas bok. Men den är lite läskig så jag tror hon kanske drömde mardrömmar efteråt. Den innehåller terriers och pekingesers som slåss med varandra. Läs den ändå, den är enormt rolig.

Friday, December 5, 2014

Extra val

Med anledning av veckans stora nyhet, och den utspridda särskrivningen den fört med sig, här kommer ännu mer "extra val".

Herman Melvilles Moby Dick eller Den vita valen är en klassiker från mitten av artonhundratalet. Det handlar om hämnd och galenskap. Kapten Ahab har fått dille på den vita kaskeloten Moby Dick och ägnar sig åt att jaga denne runt haven. Under tiden slaktar han och båtbesättningen andra valar för tranets skull. Alltihop går käpprätt åt helvete för alla inblandade på slutet.

Historien är inte helt orealistisk - kaskeloter kunde faktiskt försvara sig och det finns minst ett belagt fall av valfångarskepp som sänktes av en kaskelot som blev arg av att få harpuner i kroppen. Även om de inte vanligtvis tuggade i sig sjökapteners ben.

Moby Dick är dessutom en fin metafor över vad som händer när envisa gubbar vägrar kompromissa, förlåta eller ens samtala i vuxen ton för att lösa problem.

Thursday, December 4, 2014

Om Belgien och Elisa Brune

DÅLIG KVALITET

SEXISM

OGENOMTÄNKT

Tre begrepp som skulle kunna beskriva mycket av det belgiska (inte chokladen och ölet!). Och som också effektivt sammanfattar den långtråkiga romanen Les Jupiters chauds av Elisa Brune.

Jag fick tipset på lokala bibblan (curse them).

Boken är en långrandig drapa (chicklitt??) om en man som jag tror Brune ser som en hjälte men som jag tyckte var vansinnigt osympatisk. Han vill bli astronom, så då blir han det, och sedan åker han runt jorden medan flickvännen får stanna hemma. När han kommer hem har hon hittat en annan, då tycker han att hon är dum, sedan får han oförklarligt ihop det med en ny tjej och lever lycklig (?).

Men det mesta av boken är detaljerade beskrivningar av saker Elisa Brune gjort bakgrundsresearch på. Och hon har tagit med allt - ALLT - som dök upp i researchen. Hade jag varit hennes textredaktör hade jag strukit två tredjedelar och istället bett henne lägga in någon slags handling.

Slutligen, det är så fruktansvärt deprimerande att till och med unga belgiska kvinnor skriver den här typen av könsstereotypa och kvinnoförnedrande idiottexter. Det säger en hel del om landet jag lever i, där vardagssexismen lever och frodas.

Wednesday, December 3, 2014

BAMF girls club

I en fredagsbloggjerka nyligen fick jag tipset om youtubeserien BAMF Girls Club - tack kära Helena på MsHisingen för tipset!

Jag har haft mycket roligt åt att titta igenom serien - det finns bara ett knappt tjugotal avsnitt än och de är bara fem minuter vardera, men det räcker fint.

Konceptet är en fejkad dokusåpa om ett gäng bad-ass motherfuckers som flyttar ihop och följs av ett kamerateam. Och det är inte vilka tjejer som helst! Nej, för det är Lisbeth Salander, Hermione Granger, Buffy från Buffy the vampire slayer, Bella från Twilightserien, Katniss från Hungerspelen och Michonne från någon slags zombieapokalypshistoria jag inte hade hört talas om.

Så himla roligt och smart och så bra men enkelt gjort. Framför allt hur de driver med den hopplösa karaktären Bella som helt enkelt presenteras som "Bella, gnällig tonåring". Fniss.

Surfa in på youtube om du inte redan har sett hela serien. Eller surfa in ändå och se den igen... Nya avsnitt dyker upp med rätt långa mellanrum.

Tuesday, December 2, 2014

Emils lilla förlossningsskola

Tassahundens gudmattar väntar storkbesök i veckan och bokbloggen vill förstås gärna hjälpa till med några konkreta tips.

Bokbloggen vet visserligen absolut noll om graviditeter och såna läskigheter men alla svar på allt finns ju redan i litteraturen. Och är det något bokbloggen kan så är det att läsa!

Kära Tassas gudmattar, Astrid Lindgren hade ju väldigt sällan fel, så jag föreslår att ni tar hjälp av Emil i Lönneberga, denna guldgruva av tips.

Tips 1: Ät bullar
För att det inte ska "riva i magen" i väntan på att något ska ta sig ut den "naturliga vägen" får Emil rådet att äta bullar. Värt att prova?

Tips 2: Björntråd + ardennerhäst = sant
Om det hela drar ut på tiden kanske det behövs draghjälp. Pigan Lina fick finfin assistans (visserligen i andra änden) av Emil med en bit björntråd och diverse påhittiga manövrer: hoppa från höloftet låter lite riskfyllt men att låta en häst dra ut knytet kanske kan vara effektivt?

Tips 3: Ta med en soppskål till BB
Ibland är det helt enkelt svårt att få ut saker ur saker. Om det krisar, tveka inte att slå sönder en soppskål. Det funkade för Emil.

Och om inget av detta hjälper, fråga efter lite jästa körsbär och en sällskapsgris för att i alla fall lätta upp stämningen.

Lycka till!

Monday, December 1, 2014

Sommarljus, och sen kommer natten

Jón Kalman Stefánsson är en isländsk författare som flera gånger nominerats till nordiska rådets litteraturpris - men som inte än knipit priset.

Jag läste romanen Sommarljus, och sen kommer natten om en by på isländska västkusten. Där finns många karaktärer med särpräglade egenheter, och det isolerade läget och det knepiga klimatet sätter mellanmänskliga relationer på prov.

Det är inga stora dramatiska intriger, men små finstilta händelseutvecklingar. Snyggt gjort! Och intensivt - det såg ut att vara en så kort liten bok, men så mycket hände i en så effektiv text att det krävde både tid och inkännande och eftertanke. Precis som det ska vara.