Saturday, May 31, 2014

Efterlysning: böcker om moderna mansrollen

På senaste träffen med den nordiska bokklubben konstaterade vi - igen - att det finns gott om böcker som bearbetar kvinnors roll och möjligheter i ett nytt, jämlikt samhälle. Bokklubben har till exempel  läst Den femte sanningen, Good bonesRädd att flyga och Lean in

Men vi kunde inte nämna särskilt många liknande böcker som på samma sätt vänder sig till män och erbjuder en ny, jämlik mansroll. Faktum är att det enda vi kom på var Knausgårds Min kamp. Och i efterhand skulle jag lägga till Stephen Fry, till exempel Making history.

Däremot finns det gott om böcker som antingen attackerar en mjukare mansroll eller som hyllar grottmansidealet (till exempel: allt i actiongenren).

Nu kanske du säger att det är väl inget problem, pojkar och män läser ju ändå inte. Men kanske är det just det som är grundorsaken: varför skulle de läsa böcker om gammaldags machomän som ingen vill identifiera sig med?


Alla tips på jämställd modern manslitteratur välkomnas!

Thursday, May 29, 2014

Den bästa diktsamlingen någonsin

Jag läste ut årets första solklara tiopoängare: T. S. Eliots De knepiga katternas bok. Å, vad den är bra! Det här kan vara det roligaste och mest stilfulla diktverk som skrivits de senaste tvåhundra åren.

Eliot skriver på vers om en handfull katter med starka personligheter, som piraten Morrtiger som möter ett oväntat slut eller Rumpelistump och Mungojerry som vandaliserar hemmet och stjäl söndagssteken men som ingen kan bli riktigt arg på.

Min personliga favoritdikt är förstås Om den fasliga striden mellan pekingeserna och terrierna som beskriver hur ett gäng småhundar ryker ihop i ett gatuslagsmål, den är vansinnigt rolig.

Läs den, läs den!

Wednesday, May 28, 2014

Guldfisken av Le Clézio

Jag gillar J M G Le Clézio, han är en berättare av den klassiska franska typen. Lätt att följa med i och med ett bra tempo i handlingen. Dessutom hittar han alltid på väldigt spännande människor att berätta om. Han är väl värd alla priser han fått, inklusive nobelpriset och Stig Dagerman-priset.

Jag läste Poisson d'Or, "Guldfisken", från 1997. Den handlar om en flicka som blev stulen som sexåring och såld som hushållsslav någonstans i Marocko. Hon vet inte exakt var hon kommer ifrån eller vilket namn hennes mamma gav henne. Nu kallas hon Laila. Damen hon jobbar hos är snäll och hon får en god utbildning - men när kvinnan dör hamnar Laila på gatan. Boken handlar om hur hon tar sig fram genom livet och fattigdomen, tar flyktingsmuggelvägen in i Europa och vidare. Hon är ständigt på flykt, undan fattigdom, tafsande män, bedrägliga vänner och poliskontroller.

Det är synd att den här boken inte verkar finnas översatt, för den är läsvärd! Pluspoäng, återigen, till Le Clézio.

Tuesday, May 27, 2014

Favorit i repris: MAUS

"Jag minns när de där höll på förra gången!" sa min 90+åriga gammelmoster upprört igår när vi pratade om alla rasister och nazister som nu kommit in i Europaparlamentet.

Men uppenbarligen är det många som glömt, åtminstone 9.7% av de som röstade i Sverige i alla fall.

Så jag tipsar om en fantastisk bok som på ett milt men genomträngande sätt påminner om mänsklighetens (hittills) mest misslyckade år: MAUS av Art Spiegelman.

Det är en tecknad serie och den handlar om det som hände i Auschwitz och det som hände innan Auschwitz. Den som missar likheterna mellan vad nazisterna sa då och vad babiandemokraterna säger idag, den bör gå om grundskolan.

Monday, May 26, 2014

Vargen skriver till Ribbings etikettspalt

Kära Magdalena Ribbing,

Jag träffade häromdagen en ung tjej som inte kunde låta bli att kommentera mitt utseende. Det kändes obehagligt. Ja, jag har ett lite speciellt yttre, jag vet ju det, men det betyder väl inte att jag vill prata om det med alla främlingar jag möter. Så jag försökte svara skämtsamt och undvikande men hon bara fortsatte och fortsatte och tjatade: "vilka stora ögon du har", "vilka stora öron du har", bla bla bla.

Så jag åt upp henne.

Nu undrar jag, var det fel att äta flickan och fanns det något annat jag kunde ha gjort för att avbryta denna pinsamma situation?

Tacksam för svar,
Vargen

Sunday, May 25, 2014

Fler afrikanska bokomslag

Ja ja, en ska inte måla fan på väggen. Vissa omslag till böcker om Afrika har inte alls orangea savannbilder med akacior och solnedgångar.

Till exempel de här:
Den stereotypa solnedgången är alltså inte obligatorisk. En liten upplysning till förlagen bara.

(Eller vänta nu, är den orange-gula bakgrunden till Said en smyg-solnedgångsbild? Men vad tusan!)

Saturday, May 24, 2014

Besvikelser i slutet?

Veckans bokbloggsjerka ställer frågan: har du någon gång läst en bok vars slut gjorde dig besviken?

JA!

Massor. Till exempel de här:

Siri Hustvedt, Sommaren utan män. Huvudpersonens man sticker med en yngre kvinna. Feministisk roman om kvinna som reser sig ur en kris följer. Men slutet är ett nederlag för mänskligheten.

Salman Rushdie, Morens sista suck. En i övrigt bra bok men slutet urartar helt och hållet, från att ha varit en burdust humoristisk familjeskröna blir det James-Bond-action på slutet och det passar inte alls in. Varifrån får författare idén att slutet måste vara ett händelsecrescendo med extra allt? Är det en Hollywoodsjuka?

Hari Kunzru, Gods without men. Hela boken var en besvikelse och den enda anledningen att jag läste ut den var att jag ville veta hur författaren skulle rädda det hela på slutet - vilken förklaring läsaren skulle få till den osammanhängande berättelsen. Svar: författaren räddade ingenting. Ett uselt slut på en usel bok och redaktören som lät trycka skiten borde plocka skräp längs vägkanterna i tre månader för att gottgöra sina medmänniskor.

Peter Hoeg, Fröken Smillas känsla för snö. Den i övrigt både stilfulla och spännande deckarthrillern går helt bananas på slutet med rymdstenar, dödliga monstermaskar och jättejätteonda skurkar som hotar att förinta hela världen.

Håkan Nesser, Himmel över London. Vilket är desto jobbigare eftersom jag oftast gillar Nesser! Han skriver ju jättebra, för det mesta. Men Himmel över London är frustrerande knäpp och slutet gör minsann ingen människa glad. Läs Kim Nowak badade aldrig i Genesarets sjö istället, den är oändligt mycket bättre.

Friday, May 23, 2014

Bokbloggstips: Utlottning av böcker hos Lyran!

Jag läser en del andra bokbloggar, bland annat Lyrans noblesser. Och den tänkte jag göra reklam för nu, för Lyran lottar ut ett par högintressanta böcker, bland annat av Majgull Axelsson, så om du är boksugen bör du kika in hos henne och delta i den kluriga frågesporten.

Lycka till!

Thursday, May 22, 2014

Afrikanska solnedgångsomslag

Jag trillade nyligen över den här mycket intressanta sammanställningen av bokomslag... En bokbloggare har plockat ihop böcker med koppling till Afrika. När alla böckerna ligger bredvid varandra blir det nästan löjligt: böcker om Afrika har bilder på en solnedgång över savannen samt ett akacieträd. Snacka dålig fantasi hos förlagen.

Och jäklar i min lilla låda, det stämmer ju faktiskt. Jag tog en snabbt titt i mina egna samlingar, så här såg det ut i hyllorna i Bryssel: 
(Notera: Inte bara är bilderna lika, det är SAMMA akacieträdsbild på både Mårtenson och Illum Berg! SAMMA foto! Pinsamt. Här har jag förresten recenserat Illum Berg under viss sammanbiten ilska.)

Och de här böckerna har jag hemma i Sverige (tack till den gula huliganens pappa för det stora tålamodet och hjälpsamheten):
 Dags för lite omväxling i designerbranschen, hmmm?

Wednesday, May 21, 2014

Tårtor och folkmord

Du känner till konceptet: afrikansk kvinnlig egenföretagare med stor lårbredd ger goda råd till folk med små och lite större bekymmer i mysig miljö. Alla blir glada på slutet och alla är goda innerst inne.

Nej, det handlar inte om Damernas detektivbyrå utan om Gaile Parkins Mrs Angels tårtbageri.

Detta är en "international cozy", en gullig bok som utspelar sig i en exotisk miljö. Mrs Angel är konditor i Rwanda och genom henne får läsaren träffa överlevande från folkmordet, överlevande från aidsepidemierna och en hel del människor som är traumatiserade av andra skäl. Dessutom en mängd vita biståndsarbetare med mer eller mindre bra koll på hur en förväntas uppföra sig i den rwandiska kulturen.

Den är rar, den är lättläst, den ger intressanta fakta och pedagogiska råd. Men det är något som då och då stör läsningen.

Nämligen tilltalet. Huvudpersonen Angel är en enkel kvinna, så enkel att det känns som om författaren dumförklarar henne. Alla hon talar med är lika enkla och rätt korkade. De resonerar som barn.

Och här kommer kruxet: författaren är en av alla dessa vita biståndsarbetare. Visst, boken gör sig lustig över saker som vita biståndsarbetare gör fel. Men framför allt är den en kolonial kvarleva av vita missionärers sätt att beskriva afrikanska samhällen uppifrån. Kärleksfullt - men uppifrån. Mycket, mycket irriterande.

Det finns så många storslagna afrikanska författare, till exempel min personliga författaridol Chimamanda Ngozi Adichie. Läs dem istället.

Tuesday, May 20, 2014

Tematrio: norskt

Lyrans bokblogg lyckades nästan sätta mig på pottkanten med veckans tematrio - norska favoriter. Jag har ju nyligen skrivit om flera norska författare (Hamsun, Sandemose, Wassmo) och det är så trist att upprepa sig...

Men skam den som ger sig! Här kommer tre andra favoriter ur minnesarkivet. Inte precis nyskrivna, men alla tre är sådana som håller på lång sikt:

Thor Heyerdahl, Kon-tiki, är en sådan där bok jag läste i gränslandet mellan barndom och ungdom där äventyrsböcker är det bästa i hela världen. Om allt skäggigare män på ett båtäventyr med pseudo-vetenskapligt raison-d'être. Sakligt men ändå rikt dokumenterat i en läsvärd bok. Utgåvan på landet hade också spännande foton på flygfiskar och hajar och annat intressant som gjorde att boken räckte extra länge.

Bjørnstjerne Bjørnson har jag nog nämnt förut. Läs bland annat samlingen Berättelser, jo för han är en så bra berättare. Som en manlig Selma Lagerlöf ungefär.

Och så plockar jag in en bubblare också: Alf Prøysen, Teskedsgumman. Om en äldre kvinna med ett oförutsägbart och mycket opraktiskt handikapp samt med ett oväntat grovt språkbruk (göta petter!) och stor problemlösningsförmåga. En underbar barnbok.

Sunday, May 18, 2014

Baker street 221b, London

Kompishelgen i London med vännen H och vännen T är mycket trevlig, tackar som frågar! Vi har varit på Baker Street och letat ledtrådar. Vi hittade massor! De pekade entydigt mot att Mary Poppins är huvudman för en internationell knarksmugglingsliga. London är toppen.

Saturday, May 17, 2014

Glad syttene maj!

Grattis, alla norrmän! Hoppas ni får en strålande dag.

Norsk litteratur finns det gott om, från mästerberättaren Bjørnstjerne Bjørnson till knasbubblan Erlend Loe. Jag har inte läst Anne Holt men gillar inte Jo Nesbø. Sigrid Undset och Hanne Vibeke-Holst* står på årets läslista, om jag bara kunde lyckas ta mig till ett svenskt bibliotek.

Men ett ordentligt lästips ska du i alla fall få idag: läs Herbjørg Wassmo.

Wassmo har skrivit mycket, bland annat två trilogier om kvinnoöden, serien om Tora och serien om Dina. Jag minns framför allt Dinas bok som handlar om en kvinna med starka ledaregenskaper i Norge på artonhundratalet. Hon har en sårig barndom (råkar bland annat ha ihjäl familjemedlemmar) men rider "som en hel karl", vad nu det betyder, och hon tar sig fram på flera mansdominerade områden trots de sociala kostnader det medför. Intressant och lättläst.

* Korrigering i efterhand! Holst är ju inte alls norsk utan dansk. Förlåt, mina västliga grannar, jag vet ju att ni har varsitt land nu för tiden. Mea culpa.

Friday, May 16, 2014

Att köpa redan lästa böcker

Annikas fredagsfråga är idag: händer det att du köper en bok som du tidigare lånat och läst eller läst som e-bok?

Det vill säga: vill jag prompt äga böcker jag läst och gillat?

Nej, det händer nog aldrig. Om en inte räknar Tintinalbumen förstås, dem lånade jag på bibblan som barn i olika omgångar och nu står de som en nostalgisk trofé i min hylla, hela serien.

När jag går i bokaffären är jag intresserad av att hitta något nytt.

Thursday, May 15, 2014

Husse och hund

Thomas Mann har skrivit både det ena och det andra, bland annat Herr und Hund, en liten trivsam essä om familjen Manns hund, Bauschan.

På typiskt Mannskt vis beskrivs morgonpromenader, hundens glada jakt på fasaner och ett deprimerande veterinärbesök med en alldeles särskild grammatisk exakthet. Det blir en mycket levande berättelse.

Sannerligen ingen handbok i hunduppfostran. Men en bok fylld av kärlek.

***
Dagens bästa tips kommer från Bokmoster: gratis lån av e-böcker via tyska Goetheinstitutet!

Wednesday, May 14, 2014

Rädd att flyga

Ikväll kommer nordiska bokklubben hem till mig för att äta lax och cheesecake och prata om Erica Jongs Rädd att flyga. Boktipset fick vi från Feministbibliotekets läslista.

Det är en feministisk klassiker från sjuttiotalet om en kvinna som vill leva ett okonventionellt liv och som vill ha bra sex utan förpliktelser. Hon rymmer från sin man för att leva ut ett äventyr hon drömt om, och även om inget blir som hon tänkt sig så hittar hon till slut sig själv när hon brutit sig loss från beroendet av olika män och behovet av deras bekräftelse av henne.

Det är en intressant bok - inte längre särskilt skandalös, men fortfarande med många väldigt smarta iakttagelser och skarpa kommentarer. Och även om tiden går så är det så mycket som fortfarande är relevant. Som varför kvinnor behandlar mäns egon med silkesvantar, eller varför kvinnor förväntas känna sig smickrade snarare än arga av påflugna raggningsförsök och kommentarer.

Dessutom är den bitvis riktigt rolig. En bok som översteg mina förväntningar.

Tuesday, May 13, 2014

Tematrio: familjekrönikor

Veckans trio går på temat familjekrönikor. Ska man nämna Buddenbrooks? Familjekrönikornas familjekrönika. Nej, jag tror att jag tar tre andra:

Salman Rushdie, Morens sista suck är en av mina favorittitlar bland Rushdies många romaner. Den är rolig, skruvad och absurd, om en galen indisk familj i kryddbranschen. Slutet går helt överstyr, men fram tills dess är detta en egensinnig, humoristisk bok med ett alldeles eget, mycket färgglatt språk.

Majgull Axelsson, Slumpvandring, om tre generationer kvinnor som inte haft det lätt. Om livet i fattiga arbetarhem, om skam och skuld och flickors utsatthet i olika tider (tiderna förändras, de sexuella övergreppen består).

James Clavell, Tai-pan, är en enormt spännande bok, tyvärr med actiongenrens usla, usla sexscener. Men oerhört fängslande om maktspelet kring grundandet av Hongkong och fejden mellan två familjeföretag som slåss om kontrollen över tillgångar, handelsrutter och insiderinformation. Clavell är mest känd för Shogun som är ett mästerverk, men Tai-pan har minst lika smarta intriger och oväntade vändningar. Tai-pan täcker in två generationer, sedan följer de fristående fortsättningarna Gai-jin och Noble house om Tai-panens ättlingar.

Sunday, May 11, 2014

Orutinerat

Efter en mycket tröttsam jobbresa checkade jag in tidig morgon på flygplatsen för hemfärd. Och insåg efter säkerhetskontrollen att jag hade gjort en epic fail och att handbagaget bara innehöll ca 45 sidor oläst Erica Jong. Utläst innan planet ens kom i luften. Så där satt jag på en tretimmarsflygning utan bok.

Detta går till historien som den sämsta jobbresan någonsin.

Saturday, May 10, 2014

Gränsöverskridande samarbete är inte lätt

Sjung, o gudinna, om vreden, som brann hos den stackars Akilles
olycksdiger, till tusende kval för atenarnas söner,
och som på bloggen en mängd av helpuckade grekbyråkrater
skymfade svårt och lät klantarschlens fel för hundar och fåglar
bliva på nätet till spe — det skedde, som Zeus ju det ville —,
allt från den stund, då de började först att sig tvistande söndra,
EU-ordförandens drutt, och den stackars Akilles.

Thursday, May 8, 2014

Han är tillbaka...

Den gula huliganens pappa och jag har börjat på ett nytt högläsningsprojekt: Er ist wieder da av Timur Vermes. En satir om Hitler som kommer tillbaka till dagens Berlin...

Vi har bara precis börjat men den lovar gott hittills, satir i högt tempo! En intressant kontrast till förra högläsningen, Hertigens kartonger.

Wednesday, May 7, 2014

Hungrig? Här - ta Alcotts moralkaka!

Louisa May Alcott skrev den sedeslärande moralkakan Little women på artonhundratalet. En handbok för unga damer, i romanform. Det blev en klassiker. En sockersöt och mycket pedagogisk klassiker med uråldriga idéer som inte längre håller.

Det handlar om fyra systrar med olika egenskaper. Fåfänga och köpnödiga Meg, vilda pojkflickan Jo, blyga och stillsamma Beth och den vedervärdigt bortskämda snorungen Amy. Läsaren ska identifiera sig med en av de fyra typerna och därefter ta till sig kloka mamma Marchs goda råd om hur just den sortens olater ska arbetas bort.

Boken går ut på att de fyra systrarna gör roliga och dygdiga saker, sedan gör de något lite dumt (till exempel: har på sig en alltför fin klänning, vill inte städa eller tar med godis till skolan), då får de goda råd av mamma ("var dygdig, lita på Jesus, arbeta hårt och var alltid jättejättesnäll") och när de följer råden blir alla jätteglada och dansar runt ("hurra, så roligt det är att städa och hjälpa till i köket!"). Så småningom blir de unga vuxna och får råd om hur de ska bli duktiga och lydiga husfruar.

Kvävande, kväljande och möjligen intressant som exempel på uppfostringslitteratur från forntiden. Den här boken har passerat bäst-före-datum med åtminstone sjuttio år.

Tuesday, May 6, 2014

Tematrio: krig och elände

Lyrans tematrio denna vecka handlar om krigets fasor.

Krigsskildringar finns ju i massor! Jag ger ett hedersomnämnande till Illiaden och ger mig sedan raskt in i triotipsandet:

Väinö Linna, Okänd soldat, är en ohygglig berättelse om unga rekryter som är ute i blöta träskmarker och kall snö under finska fortsättningskriget mot Ryssland, 1941-44. Inga förskönande nationalistiska slogans, bara elände, kallbrand, dåliga rationer och synen av en vän som sprängs i bitar. Detta är en mycket viktig och mycket läsvärd bok, det bästa manifestet för pacifism som hade kunnat skrivas.

Chimamanda Ngozi Adichie, En halv gul sol handlar om ett par tvillingsystrar som genomlever Biafrakriget i Nigeria. Otäckt, otäckt och strålande väl berättat. Om våldtäkt som vapen, om familjer som hamnar på olika sidor stridslinjen och om vad som händer när gamla hierarkier ställs på huvudet och kaos bryter ut.

Slutligen, Erich Maria Remarque, På västfronten intet nytt, om de fasansfulla och hopplösa skyttegravarna i första världskriget. En ung grabb skickas ut som bårbärare och lär sig ljuga, stjäla och gömma sig, det vill säga: överleva. Om hur människor i krig snabbt blir avtrubbade och om det nödvändiga i att avhumanisera fienden. Fast att båda sidors arméer består av lika rädda, osnutna pojkmän.

Om folk kunde ägna sig mer åt att läsa skulle färre krig hinnas med. Så det så.

Monday, May 5, 2014

Chris Cleave: Gold

Cleave skriver spännande böcker. Jag gillade The other hand och nu fick jag läsa Gold också tack vare den europeiska bokklubben.

Gold är en spänningsroman i idrottsmiljö, lite ovanligt men väldigt smart. Två kvinnliga proffscyklister har tränat och tävlat med och mot varandra sedan tonåren. Nu närmar sig deras sista chans innan idrottskarriären är över: OS i London. Och konkurrensen blir hårdare än någonsin.

Det handlar om att offra vissa saker för att vinna andra. Mer går knappt att säga utan att förstöra alla överraskningarna i boken!

En smart, sorglig och fascinerande bok. En bladvändare. Mycket läsvärd.

Saturday, May 3, 2014

Äkta hund? Så vet du

Tim, Båtsman, Buster och Milou. Barnbokshundarna är alltid kloka, lojala och empatiska.

Du läser böckerna och tänker "Å - vad roligt det skulle vara med en valp!".

Men kom ihåg: ingen ljuger så mycket som en barnboksförfattare. Här en liten lathund för den potentielle hundköparen.

Situation
Barnbokshunden gör
En riktig hund gör
Du är ledsen och gråter.
Tittar dig vänligt i ögonen och tänker “lilla humla, var inte ledsen”.
Märker ingenting, är nämligen upptagen med att tugga på dina skor.
Du har fallit ner i en djup grop mitt i vildmarken och ingen kommer komma förbi på väldigt länge. Din fotled är bruten och du kan inte komma upp.
Ser att du är i fara, springer raka vägen till närmsta stuga. Återvänder med hjälp samt med en korg med te och scones.
Sätter sig på baken för att klia sig, faller ner i gropen rakt på dig. Nu har du två brutna fotleder.
Två bovar kommer mitt i natten för att stjäla faster Agdas samlade besparingar.
Angriper modigt bovarna och driver dem på flykten. Biter loss en bit ur ena bovens byxbak.
Viftar lojt på svansen och lufsar efter bovarna genom huset för att se om de möjligen tänker öppna kylskåpsdörren.
Du bedriver detektivarbete.
Finner viktiga ledtrådar och uppmärksammar dig på dem.
Tycker att du är tråkig, kommer med en nerdreglad tennisboll som alternativt aktivitetsförslag.
Hunden är hos en hundvakt på andra sidan Kanada.
Rymmer och vandrar snörrätt genom hela landet för att komma hem till dig igen.
Går på promenad med hundvakten. Får en fästing.

Friday, May 2, 2014

Bästa boken hittills i år?

Annikas fredagsfråga idag lyder: Vilken är den bästa boken du läst hittills i år?

Tyvärr har jag klockat in få tiopoängare i år. Jag vet inte om jag blivit mer kräsen eller om jag valt fel böcker. Missförstå mig rätt, jag har läst många bra böcker. Bara väldigt få geniala.

Efter en stunds grubbel kommer jag fram till följande topp-tre:

1. Tove Jansson, Meddelanden
2. Nina Bouraoui, Pojkflickan
3. Jasper Fforde, The well of lost plots

Och året är ju långt från slut, kanske ligger de geniala böckerna redan i min läshög?